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Five Palestinian Teens Blackmailed Into Accepting 15 Years Prison Term and Exorbitant ‘Fines’ for a Crime That Never Happened

PRESS RELEASE

by Free The Hares Boys campaign

12 December 2015

It is with great sadness and anger that we hereby inform you of the outcome of the Hares Boys case: the five teenagers are being sentenced to 15 years in prison and are to pay a total of NIS 150,000 (~US $39,000 or €35,000) to the Israeli authorities. Failure to provide the exorbitant sum would, it is implied, result in more years of prison added to the boys’ sentences.

Ali Shamlawi, Mohammed Kleib, Mohammed Suleiman, Ammar Souf, and Tamer Souf have been kept in prison for 2 years and 8 months and are now being sentenced for a crime that never happened.

The five teenagers (16-17 years old at the time) from the village of Hares (Salfit governorate, West Bank, occupied Palestine) were kidnapped from their homes by the Israeli army in March 2013. The teens were accused of throwing stones at illegal settler cars, one of which drove under a truck that was parked along Route 5 near the village of Hares. The driver’s children were injured during the accident and one of them died two years later after pneumonia complications. The boys denied throwing stones but were forced to sign ‘confessions’ following torturous interrogations at the hands of Israeli secret services. There was never any evidence of the boys’ guilt but it is sadly a reality in the Israeli military court system that does not comply with due process and convicts Palestinians at a 99.7% rate.

After almost 3 years of routine hearings at Israeli military courts, where the boys were initially accused of ‘attempted murder’, they were told on 26 November 2015 that they are now being charged with manslaughter and are being sentenced to prison terms of 15 years, provided their families pay ‘fines’ of NIS 30,000 [US $7,750 or € 7,100] each by the deadline of 28 January 2016. Failure to pay the amount requested by the Israeli military court would, it is understood, result in each boy’s sentence being prolonged, possibly to at least 25 years in prison.

There is no other way to describe this situation the five teens and their families have endured other than as criminal activity on behalf of the Israeli system of ‘justice’. Pressing the families to agree to a court ‘deal’ and threatening them with harsher sentences if they don’t accept is nothing less than extortion. Demanding that families pay large sums of money as a ‘fine’ or a ‘compensation’ to the occupying power is nothing less than a demand for ransom.

On behalf of the Free the Hares Boys campaign we condemn such acts of injustice committed by the Israeli military court.

We invite local and international human rights organizations, the world’s democratic government institutions and people of conscience to stand up to this injustice inflicted on the Palestinian people by the Israeli occupation and to demand justice for the Hares Boys. Please consider contacting your country’s diplomatic representatives in Tel Aviv or occupied Jerusalem; the Israeli Ministry of Justice; your local politicians; asking them to intervene and condemn such injustice and disrespect for the rule of law. Organize events in your community to highlight the Hares Boys case and the situation of hundreds of other Palestinian children who are being kept in occupation prisons.

Do not stay silent in the face of what is not right.

PDF VERSION: PRESS HERE

***
Cinco adolescentes palestinos están siendo chantajeados para aceptar 15 años de prisión y ‘multas’ exorbitantes por un crimen que nunca ocurrió

COMUNICADO DE PRENSA
de la Campaña por la Libertad de los Chicos de Hares
12 de diciembre de 2015

Con gran tristeza e indignación queremos informarles sobre el resultado del caso de los Chicos de Hares: los cinco adolescentes están siendo condenados a 15 años de prisión y tienen que pagar un total de 150.000 shekels (US$ 39.000 o € 35.000) a las autoridades israelíes. Si no se entrega esta suma exorbitante, se les ha dado a entender que serán condenados a un período significativamente más largo de prisión.

Ali Shamlawi, Mohammed Kleib, Mohammed Suleiman, Ammar Souf y Tamer Souf están en prisión desde hace 2 años y 8 meses, y ahora están siendo condenados por un crimen que nunca ocurrió. Los cinco adolescentes de la aldea de Hares (distrito de Salfit, Cisjordania, Palestina ocupada) fueron secuestrados de sus hogares por el ejército israelí en marzo de 2013, cuando tenían 16 y 17 años de edad. Los chicos fueron acusados ​​sin pruebas de arrojar piedras a vehículos de colonos ilegales, uno de los cuales chocó contra un camión que estaba estacionado en la Ruta 5, cerca de Hares. Las hijas de la conductora del coche resultaron heridas en el accidente, y una de ellas murió dos años más tarde a causa de complicaciones derivadas de una neumonía. Los chicos negaron haber tirado piedras, pero fueron obligados a firmar “confesiones” después de largos interrogatorios y torturas a manos de los servicios secretos israelíes. Nunca se obtuvo prueba alguna de su culpabilidad, pero lamentablemente eso es una realidad habitual en el sistema de tribunales militares israelíes, que no cumplen con las garantías del debido proceso y tienen una tasa de condena de los palestinos del 99,7%.

Después de casi 3 años de audiencias de rutina en los tribunales militares israelíes, donde los chicos fueron inicialmente acusados de “tentativa de homicidio”, el 26 de noviembre de 2015 se les informó que ahora están siendo acusados de homicidio no intencional y serán condenados a una pena de prisión de 15 años, siempre que sus familias paguen la penalización de 30.000 shekels (US$ 7.750 o € 7.100) cada una antes de la fecha límite del 28 de enero de 2016. Se les ha dado a entender que si no pagan en ese plazo la cantidad exigida por el tribunal militar israelí, la sentencia de cada chico se extendería, posiblemente, a por lo menos 25 años de prisión.

No hay otra forma de describir esta situación que los cinco adolescentes y sus familias están sufriendo que de actividad criminal por parte del sistema israelí de ‘justicia’. Presionar a las familias a que acepten un ‘acuerdo’ y amenazarlas con penas más severas si no lo hacen no es otra cosa que extorsión. Exigir que las familias paguen grandes sumas de dinero como ‘sanción económica’ o ‘compensación’ a la potencia ocupante no es otra cosa que una exigencia de rescate.

En nombre de la campaña por la Libertad de los Chicos de Hares condenamos tales actos de injusticia cometidos por el tribunal militar israelí.

Exhortamos a las organizaciones locales, nacionales e internacionales de derechos humanos, a las instituciones y gobiernos democráticos del mundo y a todas las personas de conciencia a protestar ante esta injusticia infligida al pueblo palestino por la ocupación israelí, y a exigir justicia para los Chicos de Hares. Les pedimos que contacten a sus políticos locales, a los representantes diplomáticos de sus países en Tel Aviv o Jerusalén ocupada, a los organismos internacionales, al Ministerio de Justicia de Israel, pidiéndoles que intervengan y condenen semejante injusticia y falta de respeto al estado de derecho.

Les pedimos que organicen eventos en sus comunidades para dar visibilidad al caso de los Chicos de Hares y denunciar la situación de cientos de otros niños palestinos que están en las cárceles de la ocupación. No guardemos silencio frente a lo que no es correcto.

Versión PDF para bajar: AQUI

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9 thoughts on “SENTENCE ANNOUNCED: 15 YEARS IN PRISON +NIS 150,000 ‘FINE’

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  3. Pingback: Hares Boys – 5 Palestinian teens – sentenced to 15 years imprisonment and high fines for nonexistent “crime” | Samidoun: Palestinian Prisoner Solidarity Network

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  5. Pingback: Hares Boys – 5 Palestinian teens – sentenced to 15 years imprisonment and high fines for nonexistent “crime” | altahrir, news of Islam, Muslims, Arab Spring and special Palestine

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